El mes pasado, sugerí que una novilla preñada de otoño de 2004 que producirá siete terneros consecutivos tiene un valor económico calculado de $1,560. Un ganadero que pague 1.560 dólares por esa novilla de cría este otoño debería esperar obtener un retorno del 6% de su inversión.

El mismo análisis económico puede aplicarse a las vacas de cría de todas las edades. Por ejemplo, una vaca de cría del otoño de 2004 que produce seis terneros consecutivos tiene un valor económico de 1.489 dólares. Su valor económico con cinco terneros consecutivos es de 1.398 dólares; con cuatro terneros consecutivos es de 1.290 dólares; con tres terneros consecutivos es de 1.159 dólares; y con dos terneros consecutivos es de 1.049 dólares. Cada valor económico se calcula utilizando los valores de los ingresos netos anuales de cada hembra a lo largo de su vida más sus ingresos por vacas de desecho descontados a dólares de hoy.

Entonces, ¿cuál es el valor actual de una hembra criada? Yo distingo entre el valor de venta de una hembra criada y el valor económico de una hembra criada en el rebaño de un ganadero.

El valor de venta de una hembra criada es lo que una hembra criada traería en el establo de venta local donde el factor determinante es el valor bruto de los terneros de engorde de hoy. A medida que el valor bruto aumenta, el valor de venta de una hembra criada aumenta. Ahora que los precios de los terneros de engorde son bastante altos, el precio de venta de las hembras de cría está aumentando.

El valor económico de una hembra de cría, mientras tanto, es la suma de los futuros ingresos netos anuales generados por todos los terneros que produce, más su valor de salvamento como vaca de desecho. Estos ingresos futuros deben ser descontados a dólares de hoy. Nótese que se trata de ingresos netos, no de ingresos brutos como frecuentemente escucho que utilizan los ganaderos.

Sugiero a los ganaderos que incorporen hembras a sus rebaños cuando el valor económico supere el precio de venta en el establo. Cuanto más alto sea el valor económico en relación con el precio de venta del establo, mayor será el potencial de ganancias.

El ciclo del ganado de carne, su ciclo de precios de la carne resultante, y los costos de los recursos del rancho son tres factores clave que afectan el valor económico de una hembra criada – independientemente de su edad. Finalmente, el valor económico de las hembras criadas es específico del rancho.

¿Cuál es el valor de una vaca de carne?

La fase de «posesión» del ciclo

Como es típico durante la fase de cambio del ciclo del ganado, actualmente estoy recibiendo muchas llamadas de personas que quieren comprar vacas de carne. Cada vez más, estas llamadas son de potenciales propietarios de vacas por primera vez. Parece que todo el mundo quiere tener vacas de carne cuando los precios de los terneros son altos en el ciclo ganadero.

Creo que los dos últimos años de precios altos de los terneros han desencadenado la fase de «todo el mundo quiere tener vacas de carne» del ciclo ganadero actual. Para 2005, esa fase cambiará a «¡tengo que ser dueño de algunas de estas rentables vacas de carne!». Generalmente, esta fase termina abruptamente cuando los precios de los terneros rompen a la baja.

Preveo que los precios de los terneros se mantendrán fuertes durante las próximas dos, y quizás tres, cosechas de terneros. Los precios de los terneros bajarán hacia el final de la década. Las hembras compradas deben ser pagadas antes de que los precios de los terneros se vuelvan hacia el sur.

Ahora que los precios de los terneros han aumentado no es el mejor momento del ciclo para comprar vacas de carne. El mejor momento para comprar vacas es cuando nadie las quiere – como hace un par de años.

Cualquiera que tenga la intención de comprar vacas en los próximos dos años debería comprarlas ahora, y cuanto antes, mejor. Cómprelas ahora para que las vacas recién compradas tengan más años de terneros de alto precio para pagarse a sí mismas. Espero que los precios de las vacas criadas se fortalezcan hasta que los precios actuales de los terneros bajen bruscamente, como ocurrió en 1994. Los precios de las vacas criadas alcanzaron su máximo en el último ciclo ganadero en 1993.

Cinco pasos de cálculo

Aquí están mis cinco pasos para calcular el valor económico de las hembras criadas:

  1. Preparar un conjunto de precios de planificación a largo plazo. Los productores de vacas de carne consideran que el desarrollo de un conjunto de precios de planificación a largo plazo es una de las tareas más difíciles y complejas del proceso de planificación. Comience con los precios de planificación y modifíquelos para que se ajusten a sus proyecciones económicas.
  2. Prepare un presupuesto económico para su rebaño. Utilicé las cuentas empresariales promedio de cinco años (1999-2003) para 769 rebaños de vacas de carne de las Llanuras del Norte como mi año base. Estas cuentas empresariales son publicadas por la Universidad de Minnesota.
  3. Utilizando sus precios de planificación a largo plazo, las proyecciones del presupuesto empresarial anual deben ser preparadas para cada uno de los 7-9 años que una vaquilla podría estar en su rebaño de vacas. Utilicé el precio de planificación a largo plazo de cada año y los costos de producción promedio de cinco años constantes para mis proyecciones.
  4. Proyecte el valor de rescate de las vacas de descarte. Utilice el libro informativo de referencia FAPRI de la Universidad de Missouri como fuente de precios de planificación a largo plazo de las vacas de desecho.
  5. Determine la tasa de descuento adecuada. Esta debe ser su tasa de interés después de impuestos para el dinero prestado. Yo utilizo una tasa de descuento del 6%.
  6. Calcule el valor actual neto (VAN) de una vaquilla de cría. La línea inferior presenta el VAN calculado de las hembras criadas bajo diferentes números de terneros de por vida producidos.
  7. Harlan Hughes es profesor emérito de la Universidad Estatal de Dakota del Norte. Vive en Laramie, WY. Póngase en contacto con él en el 701/238-9607 o en [email protected]

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