Des participants courent à côté de taureaux de combat Miura lors du dernier encierro de la fête de San Fermin à Pampelune, dans le nord de l’Espagne, le 12 juillet 2019. – Jaime Reina – AFP/Getty Images

Des participants courent à côté de taureaux de combat Miura lors du dernier encierro de la fête de San Fermin à Pampelune, dans le nord de l’Espagne, le 12 juillet 2019. Jaime Reina – AFP/Getty Images

Par Ciara Nugent

17 juillet 2019 11:19 AM EDT

Il faut environ trois minutes et demie pour terminer ce qui est peut-être la course la plus controversée du monde.

Chaque année, durant la deuxième semaine de juillet, six taureaux sont lâchés à 8 heures du matin dans les rues étroites de Pampelune, une ville de la région de Navarre, au nord de l’Espagne. Plusieurs centaines de personnes s’élancent à leur suite, se précipitant de manière chaotique sur un demi-mile, sous le regard de la foule depuis les balcons et les coins de rue – et de millions de personnes à la télévision. Les plus courageux – ou les plus stupides – tentent de prendre de l’avance pour avoir le frisson d’attraper un taureau par les cornes. (Bien que cela soit explicitement interdit et passible d’une lourde amende.) La piste se termine aux arènes de la ville, où les toréadors affrontent les animaux et les abattent ensuite.

Le festival a été condamné, par les Espagnols comme par les étrangers, pour sa cruauté envers les animaux, son atmosphère de masculinité toxique et les risques apparemment inutiles encourus par les participants. De telles critiques ont été renouvelées après que huit coureurs, dont deux Américains, aient été encornés non mortellement par des taureaux au cours des huit courses de cette année qui se sont terminées le 14 juillet. L’un d’eux a été blessé au cou et a évité « miraculeusement » des dommages aux artères principales.

Mais les partisans affirment que la course de taureaux est une tradition séculaire et vitale pour la culture régionale. Voici l’histoire de l’encierro de Pampelune – et un regard sur son avenir contesté.

Comment a commencé l’encierro ?

L’encierro a évolué à partir des fermiers médiévaux qui conduisaient leurs animaux à travers la ville pour les exhiber dans les arènes. On ne sait pas exactement quand les fêtards s’y sont mis, mais les courses à Pampelune sont devenues une pierre de touche culturelle quelque temps après 1591, lorsque les citadins ont déplacé la célébration annuelle de leur saint patron, San Fermin, de l’automne à l’été – profitant du temps et coïncidant avec une grande foire commerciale.

Ernest Hemingway a fait connaître les courses de taureaux de Pampelune au public international, célébrant leur drame dans son roman de 1927, Le soleil se lève aussi.

Aujourd’hui, le festival d’une semaine fait quintupler la population de 200 000 habitants de la ville et alimente son économie, les visiteurs dépensant en moyenne 110 dollars par jour.

Que disent les détracteurs des courses de taureaux de Pampelune ?

Le festival ne fait pas l’unanimité. Les groupes de défense des animaux s’y sont installés depuis des décennies ; cette année, PETA et des militants locaux se sont allongés devant l’hôtel de ville, à moitié nus sur les contours à la craie des taureaux tombés pour protester contre le « spectacle cruel ».

Les femmes ont également dénoncé l’atmosphère machiste inconfortable des courses, et beaucoup se sont plaintes de harcèlement sexuel. (Les femmes n’ont pas été autorisées à concourir lors des courses avant 1974). Le viol collectif d’une jeune fille de 18 ans lors du festival de 2016, connu sous le nom d’affaire « Wolf pack », est devenu un scandale national et a jeté une ombre sur les festivals récents. Les autorités disent avoir renforcé la présence policière et augmenté le nombre de caméras de surveillance pour surveiller la foule.

Les courses sont aussi indéniablement dangereuses. Seize personnes sont mortes depuis 1910, la plus récente en 2009. 35 personnes ont fini à l’hôpital cette année après avoir été encornées, piétinées ou être tombées.

Pourquoi les gens participent-ils à un événement aussi dangereux ?

Les coureurs disent que le danger est le but. Le 11 juillet, un groupe de coureurs s’est assis avant de courir pour protester contre l’utilisation par les autorités de produits chimiques antidérapants et de bœufs hautement entraînés pour guider les taureaux. Ces mesures améliorent la sécurité, mais sapent « l’émotion » de l’événement, a écrit un coureur dans un message sur les médias sociaux. « Nous avons quelque chose d’unique ici. Défendons-le. »

L’encierro continuera-t-il à avoir lieu ?

Les courses elles-mêmes semblent sûres pour le moment. Le maire de Pampelune a déclaré qu’il « ne peut pas imaginer » le festival sans taureaux et, bien qu’il soit ouvert à la suppression progressive des corridas, celles-ci sont protégées par la Constitution espagnole en tant que partie du patrimoine culturel. Les tribunaux, y compris la Cour suprême, ont annulé les tentatives d’interdiction de celles qui sont mortelles dans les régions de Catalogne et des Baléares.

Mais les débats ont peu de chances d’aller quelque part. Hemingway a reconnu que l’attraction de Pampelune était problématique dès 1925. « Si un mâle le regarde d’un point de vue moral, il n’y a pas d’excuses », écrivait-il à propos des corridas dans une lettre à un ami. « Mais si un mâle la prend comme elle vient. Gawk quel enfer d’un merveilleux spectacle. »

Ecrit à Ciara Nugent à [email protected]

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